Corny Thompson un mito en verdinegro

Nuestro pívot de hoy, es, o fue, uno de los mejores interiores que ha pasado por la liga ACB, y para mi desgracia, lo hizo en el eterno rival, al que incluso llevo a conquistar la liga europea, recuerdo, como anécdota curiosa, que teniendo yo 17 o 18 años, allá por el 91 o 92, fui un día, al Corte Ingles de plaza Catalunya en Barcelona, y que estaba en un pasillo, rodeado de altavoces y cadenas de música, a cual más grande, cuando de pronto, veo, por el pasillo de al lado, una cabeza, gigantesca, que sobresalía por encima de todos aquellos altavoces y cadenas musicales, la verdad me quede de piedra, cuando vi al otro lado, al “abuelo”, al grandísimo Corny Thompson, paseando por allí, lo cierto es que me quede tan patidifuso, que ni me acerque a pedirle un autógrafo (que por aquel entonces no teníamos móviles con cámara, vaya por no tener, no teníamos ni móvil ni sabíamos lo que era), pero mejor no me enrollo con anecdotario, y pasemos a conocer a uno de los mejores jugadores interiores que ha tenido la ACB.

fuente: sportsillustrated.cnn.com
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Cornelius Allen Thompson  nació un 5 de febrero de 1960, en Middletown, Connecticut, Estados Unidos, que se fue

Fuente: www.uconnhuskies.com
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hasta los 2.03 y los 102 kg de peso, se le considera uno de los precursores del baloncesto moderno en Europa, y la Euroliga lo distinguió como uno de los 100 jugadores que más han contribuido al crecimiento de esta institución en sus primeros 50 años de historia (clica aquí para más información).

Corny empezó a jugar con la pelotita naranja a la temprana edad de 8 años, en Middletown, y antes de entrar en el instituto, Corny ya media casi dos metros, en su etapa en el instituto tuvo de entrenador a Tom Labella, que según palabras del propio Corny es una de las personas que mas influyo en su carrera, bajo sus órdenes Corny batió diversos records del instituto, algunos de ellos aun vigentes, y llevaron al equipo a conseguir una impresionante racha de 76 victorias consecutivas y 3 campeonatos consecutivos, lo que los llevo a ser uno de los mejores Hihgschool de Estados Unidos, Corny fue el capitán del equipo del 76 al 78 (clica aquí  para ver el Middeltown Hall of Fame).

Corny recibió diferentes ofertas para ir a diferentes universidades, pero al final decidió quedarse cerca de casa, y fichar para la Universidad de Connecticut, que le ofreció una beca, así ficho por los prestigiosos Ucom Huskies ( de Ucom Huskies han salido jugadores de la talla de Rudy Gay, Kemba Walker, Donyell Marshall, Ray Allen,Emeka Okafor, Richard Hamilton por poner algunos ejemplos), durante sus 4 años como jugador de los Huskies fue su jugador más destacado e importante, tanto que está incluido en la lista de los 100 jugadores más influyentes que ha tenido la universidad, la Ucom Basketball All Century Team, así cuando termino su periplo universitario, Corny era el 5º máximo anotador de la historia de los Huskies,  el jugador con más tiros libres

fuente: pirrimarzon.blogspot.com
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convertidos, y durante los 4 años universitarios fue el máximo reboteador del equipo, aparte de ser elegido en el 80-81 y 81-82 en el primer equipo de la Big East Conference, jugador y rookie del año en el 78-79 en la EAC&New England, mvp del torneo de la EAC del 79, y también Four Time All-New England First Time, sus medias en la universidad fueron espectaculares con 15.9 puntos, 8.9 rebotes, en 34.8 minutos por noche

Pese a todo este curriculum, fue elegido en tercera ronda del draft del 82 (puesto 50) por los Dallas Mavericks, justo por detrás de otro conocido jugador de la liga ACB, y al que pronto también dedicaremos un articulo, Steve Trumbo, el hecho de “solo” medir 2.03 seguramente le retraso en el draft, eso y que atléticamente no era un jugador ultra poderoso, pero su calidad técnica en el poste bajo, y su excelente tiro exterior creo hubieran merecido una posición bastante más alta en el draft de la NBA, lo cierto es que debuto en Dallas, en la temporada 82-83, sus números fueron discretos, tan solo consiguió ganarse 11.8 minutos por partido, y sus medias fueron de 2.8 puntos, 2.7 rebotes, 0,8 asistencias y 00.3 robos por partido (clica aquí para ver sus estadísticas en NBA y NCAA)

Pese a que inicio la siguiente temporada en los Mavs una gravísima lesión de rodilla (que casi le retira para siempre del deporte profesional) hace que Dallas lo acabe cortando, al final de esa temporada ya recuperado, vuelve a jugar, pero esta vez en la CBA, en los Detroit Spirits, en los que demostró que volvía al 100% yéndose a 15 puntos y 10 rebotes por partido.

Pero no volvió a jugar en USA, y dio el salto, al otro lado del Atlántico, en concreto a Italia,  y el Pallacanestro Varese, fue quien tuvo el gran ojo de ficharlo, en Varese se paso 6 temporadas, donde tuvo compañeros del renombre de Larry Micheaux, Stefano Rusconi o Mark Acres, pero no consiguió aumentar su palmarés, se quedo eso si a las puertas de la Korac del 85, dos veces subcampeón de la copa italiana 85 y 88 y una vez subcampeón de la Lega, en el 90.

Pero pese a sus 30 años y su rodilla herida, lo mejor de Corny estaba por llegar, y en el 90-91 ficha por el Joventut de Badalona “La Penya”  (por aquel entonces Montigala Badalona) que era en esos momentos el equipo que disputaba la supremacía del baloncesto ACB a los dos grandes de siempre, Real Madrid y FC.Barcelona, y Corny recala en una de las mejores “Penyas” de la historia, con jugadores como los hermanos Jofresa, Villacampa, Margall o Harold Presley, ese primer año, ya fue nombrado MVP de las finales.

Fuente: blogs.20minutos.es
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En la temporada 91-92, la penya empieza con una final de mal recuerdo en Estambul, con un triple in extremis del Sasha Djorjevic que les quito la copa de las manos en el último suspiro, yéndose esta al Partizan de Belgrado del Danilovic y Djorjevic, pero en la ACB, siguió imponiendo su dominio, y revalido el título logrado en año anterior, algo que se consiguió en el Olimpic de Badalona, con un Corny que se fue hasta los 20 puntos en el quinto partido de la final ante el Real Madrid.

En la temporada 93-94, con zelko Obradovic al mando de la nave badalonesa, la penya volvió a la final, y esta vez sí, Corny pudo levantar el titulo que se consiguió en Tel Aviv ante olympiakos, no fue el mejor partido de Corney, pero a falta de 19 segundos, con 56-57 para los del Pireo, anoto un triple que ha quedado grabado en la retina de todos los seguidores verdinegros, y gracias a ese triple paso a la historia de la penya (como ya había hecho antes en highschool y Ucom), al final la victoria por 59-57 fue para la penya, y Corny consiguió la que seria a la postre, la canasta más importante del partido y quizás la más importante de la penya en toda su historia.

fuente: www.leonoticias.com
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Tras la Penya, se fue durante dos temporadas a León, donde finalizo su carrera como jugador profesional dejando el ultimo año unas medias de  15 puntos y 8 rebotes, sin duda alguna Corny era uno de los mejores jugadores interiores que ha tenido la ACB, un competidor nato, y pese a no ser muy alto, ni ser muy atlético si estaba tocado por una técnica individual exquisita y una capacidad de entender el juego fuera de lo común.

En ACB sus medias históricas son de : 11.9 puntos, 7.7 rebotes, 1,7 asistencias, 1,3 recuperaciones y una valoración media de 15.9 puntos.

Tras su retirada, volvió a su Connecticut natal, para formar parte del Staff Técnico de los Connecticut Pride de la CBA, tras cuatro años y tras la desaparición del equipo se fue esta vez como primer entrenador a los Trotamundos del Carabobo de la liga venezolana, a posteriori paso a formar parte del Middlesex Rage BC  un club de su ciudad natal dedicado a la búsqueda de nuevos talentos.

Sin duda todos los que hemos podido disfrutar de Corny en directo, disfrutábamos con su juego, como ya hemos dicho no era ni el más alto, ni el más fuerte, pero aprovechaba bien su corpulencia y sabía leer las defensas, aparte era un excelente defensor, y un excelente pasador, de esos jugadores que hacen mejores a sus compañeros, la verdad pese a que jugaba en el eterno rival, ver a Corny era un placer, y cuando era contra el Barça una autentica tortura, porque era un autentico jugadorazo.

 

Artículo escrito por Jordi Perramón en twitter @guguseti

 

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