Stojan “Stojko” Vrankovic, el hombre del tapón

Todos los que somos del Barça, recordamos como en la final de la euroliga del 96, Montero lanzaba bajo el aro, la que tenía que ser la canasta de la victoria, y como nuestro protagonista de hoy, conseguía de forma increíble taponar esa canasta, no entrare a discutir si fue legal o ilegal, porque lo único cierto es que los árbitros lo dieron por valido, y al fin de cuentas, eso es lo único que cuenta.

Fuente: www.javierbrizuela.com
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Seguramente ya todos los que seáis del Barça o simplemente algo veteranos y enamorados del baloncesto, pero si no lo sabéis hoy vamos a hablar de uno de los mejores pívots que han jugado en Europa, Stojan Vrankovic.

Stojan “Stojko” Vrankovic nació en la antigua Yugoslavia, en Drnis un 22 de enero de 1954, actualmente tiene nacionalidad croata, y era un pívot de 218 de altura y unos 118 kg de peso.

Con 16 años ya era todo un gigante de 2 m de altura y fue en ese momento cuando el KK Zadar se decidió a

Fuente: www.ballineurope.com
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incorporarlo a su disciplina, en el KK  Zadar estuvo 7 temporadas (82-89)donde con 20 años ya alcanzo los 218 de altura y se convirtió en pieza básica del equipo y llegando en la temporada 85-86 ganar la liga yugoslava contra la Cibona de uno de sus mejores amigos, el gran y malogrado Drazen Petrovic.

En la temporada 89-90 salió de Yugoslavia, con destino a Grecia, en concreto a uno de los equipos punteros de la época, el Aris de Salónica  donde disputo una temporada, (aunque lo cierto es que estuvo cerca de ir al Real Madrid, que había fichado a su intimo amigo, Drazen Petrovic) para a la siguiente dar el salto a la NBA de la mano de los arrogantes verdes, los Boston Celtics se hicieron con él, pero la verdad es que esta etapa fue bastante decepcionante, debido a que le costó adaptarse, su juego más bien pausado no acababa de encajar en el ritmo de USA, y acabo convirtiéndose en el doceavo jugador de la rotación de un equipo que veía como sus grandes estrellas interiores ,Robert “El Jefe” Parrish  y Kevin McHale iban llegando al final de sus maravillosas carreras.

Los Celtics decidieron no renovarle y Stojko decidió volver a la vieja Europa,  y ficho por otros verdes, los del Panathinaikos, donde paso 4 temporadas (92-96) donde jugó a un buen nivel y donde en la final del 96 de la Euroliga se produjo su jugada más famosa:

  • EL TAPON DE VRANKOVIC, una jugada que ha pasado a los anales de la historia del baloncesto europeo, la jugada arranco en un robo de balón de Galilea a falta de 6 segundos para la conclusión del partido, este se lo pasa a Montero (que posiblemente hace pasos, encima los de la mesa…paran el tiempo (ves a saber porque), Montero se va hacia canasta y hace una bandeja, y aparece Vrankovic…que tapona el lanzamiento….pero de forma ilegal, ya que el balón ya había tocado la tabla (en smoothcriminal27 encontrareis una grandísima explicación de lo que ocurrió en ese partido y en concreto en esa jugada, os recomiendo que le deis al link y lo leáis).

Pero pese a que nos quedemos con esa jugada, lo cierto es que el juego de Vrankovic esa temporada fue brillante ( 13.1 puntos y 12.2 rebotes de media) y eso le abrió de nuevo las puertas a la mejor liga del mundo, Kevin McHale, General  Manager de los Wolves decidió confiar en él, pero Stojko volvió a tener los mismos problemas que en su etapa en los Celtics, y al final de temporada (96-97) se fue a otro equipo de la NBA, en concreto a los Ángeles Clippers (97-99), pero su juego fue decepcionante, y tras un par de partidos de la temporada 98-99 su aventura americana se acabo, y lo cierto es que sus números en la NBA, no es que fueran precisamente maravillosos, en 170 partidos, consiguió mas rebotes que puntos, 516 rebotes, por 473 rebotes, y unos muy remarcables 179 tapones, en total sus medias fueron de: 2.8 puntos, 3 rebotes, 0.1 robos, 1.1 tapones en 12.1 minutos de media.

Fuente: trifoglioverde.blogspot.com
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Tras volver de la NBA ficho por el Paf Bolonia (99-01), pero al año siguiente anuncio su retirada por sus problemas de espalda, pese a eso al año siguiente volvió brevemente al equipo para ayudarlos de forma ocasional ya que el equipo estaba falto de pívots,  (en la temporada 00-01 consiguió con el PAF Bolonia unas medias de 6.2 puntos, 6.5 rebotes, 1.9 recuperaciones, 0.6 asistencias y unos espectaculares 2.6 tapones), se retiro en 2002 en las filas de la Cibona.

Fuente:trifoglioverde.blogspot.com Stojko...Un idiolo en el PAO
Fuente:trifoglioverde.blogspot.com
Stojko…Un idiolo en el PAO

Vrankovic fue una pieza fundamental de la Selección Yugoslava, en la que coincidió con jugadores como Petrovic, Vlade Divac, Pedrag Danilovic, Zarko Paspalj, Toni Kukoc o Dino Radja, una generación de maravillosos jugadores balcánicos que debido a la guerra de los Balcanes se acabo rompiendo.

Con la selección de la antigua Yugoslavia disputo más de 100 partidos, logrando diferentes títulos, tras la guerra de los Balcanes, jugó para la selección croata, donde también consiguió diferentes éxitos y jugando con ellos la mítica final de Barcelona 92 ante el único y verdadero Dream Team.

Pero como jugaba Vrankovic, pues bien, lo cierto es que  su juego de ataque no era precisamente precioso, es mas era lento, y poco dotado técnicamente, sacaba un gancho heterodoxo y luego anotaba de balones doblados y metiéndola para abajo, pero donde se transformaba era en defensa, ya que sus 217 eran todo un muro, su capacidad para taponar era brutal y su capacidad reboteadora también era muy alta, por desgracia, Vrankovic  está considerado uno de esos jugadores que se dejaban llevar, con fama de ser un jugador extremadamente frio, que aparentaba una indolencia desesperante, daba la sensación que muchas veces, su juego se limitaba a poner gorros y rebotear, por otro lado era habitual verle fumando fuera de las pistas. Lo cierto es que condiciones para haber dominado las tenia, pero no las acabo de aprovechar, pero eso no quita que fuera un jugador que asustaba a los ataques rivales, y que hacía que se le hiciera de noche a más de uno.

El palmarés de Stojko Vrankovic es largo y extenso tanto a nivel de clubs como de selecciones:

Fuente: greekbulldog.blogspot.com
Fuente: greekbulldog.blogspot.com
  • Una liga yugoslava con el Zadar en el 86.
  • Una  liga griega con el Aris en el 90.
  • Una liga italiana con el Paf Bolonia en el 2000
  • Tres Copas griegas con el Aris en el 90 y con Panathinaikos en el 93 y 96.
  • Una Euroliga con Panathinaikos en el 96

Con la selección Yugoslava

  • Plata en los JJOO de Seúl 88
  • Bronce en el Fiba World Cup del 86
  • Bronce en el Eurobasket del 87
  • Oro en el Eurobasket del 89
  • Oro en la Universiada de verano del 87

Con la selección croata:

  • Plata en la inolvidable final de los JJOO de Barcelona 92
  • Bronce en el Fiba World Cup del 94
  • Bronce en los Eurobaskets del 93 y 95

En la actualidad Vrankovic, es el presidente del Club Olímpico Croata que está vinculado al Comité Olímpico de Croacia, y cuya misión es asesorar y apoyar económicamente a los ex deportistas olímpicos de Croacia y a los que pretenden llegar a serlo.

Como hemos comentado era intimo amigo de Drazen Petrovic, y en su funeral fue uno de los que llevo el ataúd del malogrado Genio de Sibenik, fue uno de los impulsores de la creación de un museo en memoria de Petrovic.

Vrankovic y Fasoulas…dos génios del tapón

La verdad, es que Vrankovic era de esos jugadores que decías la virgen santa, como ha taponado eso, sí que es verdad que en ataque no era un prodigio, pero su envergadura y capacidad para taponar e intimidar eran simplemente brutales, y eso le hacia un jugador peligroso, le recuerdo como un buen defensor, un gran reboteador y sobretodo como un inmenso intimidador, lento de movimientos pero enorme en tamaño, y sobre todo por el tapón (da igual si legal o no) que le coloco a Montero y que nos “robo” una Euroliga.

 

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Artículo escrito por Jordi Perramon en twitter: @guguseti

2 comentarios sobre “Stojan “Stojko” Vrankovic, el hombre del tapón

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