Un “pequeño” revolucionario de la posición de 4: Bob Pettit

Hay un dicho en catalán, que dice. “ En el pot petit hi ha la bona confitura i el pitjor verí  (en el bote pequeño, hay la buena confitura y el peor veneno) y sin duda Robert E.Lee Pettit, era las dos cosas, porque su juego, para su equipo, los Hawks, era la mejor de las confituras, pero para sus rivales era un autentico veneno, un veneno que les sacaba partidos a base de puntos, y rebotes, puntos y rebotes, hasta acabar matando a su rival.

 

Fuente: sports.mearsonlineauctions.com
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Como decía petit en catalán es pequeño pero hablar hoy de “Bob” Pettit no es hablar de un jugador pequeño, es hablar de una de las más grandes estrellas del baloncesto mundial, alguien, que por meritos propios, está en el Hall of Fame algo que ocurrió en 1971, alguien que en 11 temporadas en la NBA, estuvo 10 veces en el mejor equipo de la liga, y una en el segundo mejor equipo de la liga, además fue el primer MVP de la temporada.

Bob” Petit nació en Baton Rouge, Luisiana, Estados unidos un 12 de diciembre de 1932, y era un jugador grande para la época, sus 206 y 109 kg imponían en la zona.

En sus inicios jugo en el humilde institutito de Baton Rouge, y curiosamente fue cortado no una vez, sino dos, en sus años freshman (primer año) y sophomore (segundo año), algo que hizo que su padre, le presionara para que mejorara su técnica, algo que hizo en el patio trasero de su casa, y la verdad es que le sirvió, porque en su año junior, se convirtió  en titular en el equipo, y en su año sénior no solo fue titular sino en el líder del equipo , llevando a Baton Rouge a su primer título estatal en más de 20 años.

Fuente: NBA.com
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Pettit dio el salto a la universidad, aceptando una beca de la Universidad de Louisiana State, universidad que años más tarde seria cuna de jugadores como Pete Maravich o el gran Shaquille O’Neal, y lo cierto es que en LSU, en los Tigers, se convierte en un jugador básico, sus medias de puntos fueron escandalosas, con 27.8 puntos por partido, y llego a ser seleccionado 3veces en el mejor quinteto de la Conferencia Suroeste, y fue dos veces All-

Fuente: nba.com
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American.

La NBA, le esperaba, y  en 1954 los por entonces Milwaukee Hawks le seleccionan en la primera ronda, en el puesto número dos, el numero uno fue Frank Selvy, en los Hawks jugo toda su carrera, y allí se convirtió en un precursor, en un innovador en la posición de 4.

Pettit era un jugador con buena mano, tanto desde la media, como la larga distancia, pero a la vez, capaz de jugar de espaldas, a todo eso, unía una capacidad tremenda para crearse sus propias canastas, siendo capaz de botar el balón con calidad y romper a sus rivales desde el dribling, a eso unía una capacidad innata para coger rebotes (en 1960-61 promedio más de 20 rebotes, en concreto 20.3 rebotes por noche, algo que solo han logrado 5 jugadores en la historia de la NBA, Chamberlain , Bill Russell, Nate Thurmond, Jerry Lucas y evidentemente, el propio Bob Pettit)

Su impacto en la NBA, fue inmediato, y ya el primer año se disparo a los 20.8 puntos y 13.8 rebotes, algo que le dio el título de rookie del año, el equipo, al año siguiente, se traslado de Milwaukee a Saint Louis, y un año después Pettit se convertía en el máximo anotador de la liga con 25.7 puntos de media y en el máximo reboteador 16.2 rebotes (1164 rebotes en total) y titulo de MVP de la temporada, algo que conseguiría en 1958 y 1962

Fuente: prohoopshistory.com
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Eso le llevo al All-Star, donde cómo no, dio otro recital, 20 puntos, 24 rebotes, y MVP All-Star Game.

En 1958 Pettit lidero a los Hawks y los llevo a la final de la NBA, donde se enfrentaron a los Boston Celtics del gran Bill Russel, y consigo arrebatarle el anillo al propio Russell, el sr de los anillos, pero Russell se vengaría en las finales del 57,60 y 61, llevándose esas 3 finales.

Lo cierto es que Pettit promedio durante sus 11 años de carrera como mínimo 20 puntos y como mínimo 12 rebotes, es decir un doble doble noche si, noche también y si queremos ser exactos, promedio 26.4 puntos, 16.2 rebotes, 3 asistencias, o dicho de otro modo, 20.880 puntos, 12.851 rebotes, 2.369 asistencias, con un 43.6% de tiros de dos y 72.1% desde el tiro libre (en esa época la línea de tres puntos no existía).

Pettit tiene otra curiosidad en su haber, la de jugar en 11 temporadas…11 all-Star Game, en su haber tiene un record, el de capturar 27 rebotes en un all-Star, el de 1962, superando los 26 que capturo en el 58, aparte de eso, su media

Fuente: www.monstermarketplace.com
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de puntos en los All-Star está en 20.4 puntos, tan solo por detrás del gran Oscar Robertson,

El palmarés de Bob Pettit incluye:

Pettit revoluciono la posición de power-forward, la posición de 4, la de ala-pívot, se trataba de un jugador con buena mano, capaz de anotar en carrera, tras dribling, de jugar de cara al aro y de espaldas, Pettit tal como comentaba el historiador del baloncesto Terry Pluto, aseguraba con sus rebotes ofensivos, de 8 a 12 puntos, mas los 8 o 10 desde la línea de personal, y unos cuantos tiros de media larga distancia…y con eso fue capaz de promediar esos espectaculares 26.4 puntos, de los cuales casi un 30% provenían de los tiros libres.

Fuente: www.complex.com
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En las finales del 57, frente al Sr de los Anillos, Bill Rusell, Pettit promedio 29.8 puntos y 16.8 puntos, pero que no bastaron para conseguir llevarse el título, tuvo que esperar al año siguiente, para proclamarse campeón, en total Bob Pettit jugó 88 partidos de playoff, promedio 25.5  puntos, 14.8 rebotes, 2.7asistencias.

La verdad es que sus números son simplemente escandalosos, se trataba de un jugador prácticamente imparable, muy elegante en su juego, muy agresivo, con una capacidad para capturar rebotes y para anotar fuera de lo común, tan solo Wilt Chamberlain y Jerry Lucas han sido capaces de promediar como el más de veinte puntos y veinte rebotes por partido, fue además el primer jugador en superar la barrera de los 20.000 puntos anotados.

Pettit es un símbolo de los Hawks  y su número 9 está retirado por la franquicia, aparte fue escogido como uno de los 50 mejores jugadores de los primeros 50 años de la NBA y como hemos comentado, fue escogido miembro del hall of fame de la NBA.

Por desgracia, poco he podido ver su juego, pero ver sus estadísticas, y algunos videos suyos impresionan, la verdad, no parece un jugador de los 50-60, y recuerda a los actuales ala-pívots, y eso es porque Bob Pettit fue el precursor, el que revoluciono la posición, y uno de los mejores jugadores de la historia del baloncesto mundial.

 

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Artículo escrito por Jordi Perramón en twitter: @guguseti

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