“Piculin” Ortiz, el trotamundos Puertorriqueño

Si os digo que nuestro pívot de hoy, tenía como característica principal, su tiro a tabla, os estoy dando una pista muy grande, si os digo que fue primera ronda de draft, número 15 en 1987 os doy una pista mas grande, y si os digo que ha jugado en Zaragoza, Barcelona, Andorra, Unicaja de Málaga os estoy dando una pista aun mas grande, pero si

Fuente: www.basket4us.com
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encima os digo que el pívot de hoy es boricua, es sin duda una pista definitiva.

Porque si, hoy voy a hablaros de José Rafael Ortiz Rijos…alias Piculin Ortiz, posiblemente el mejor pívot puertorriqueño de todos los tiempos.

Piculin Ortiz nació en Aibonito, Puerto Rico un 23 de octubre de 1963 y era un cinco de 211 y unos 120 kg de peso.

Comenzó en esto de la pelotita naranja en  la Escuela Benjamín Harrison de Casey  y fue allí donde recibió el apodo de Piculin, (es una expresión puertorriqueña que significa pequeño, y en la versión latinoamericana de El Mago de Oz a los pequeños habitantes del país se les llamaba piculines). Con 17 años debuto en la liga Boricua (1981), en el Atléticos de San Germán, con quienes  jugó 15 temporadas, y poco a poco fue mejorando como jugador, así en 1985 llevo al Atléticos de San Germán al título con unos espectaculares promedios de 25 puntos y 14 rebotes, y consiguió el segundo campeonato  (1991)promediando 19 puntos y 15.8 rebotes, ese mismo año decidió irse a jugar a Europa ,pero no demos aun el salto a Europa.

Fuente: revoluciondeportiva.net
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Porque de 1985 a 1987 estudio en la Universidad de Oregón, en la NCAA, donde tuvo como compañero a un futuro enorme jugador y miembro del Hall of Fame, Gary Payton, aunque lo cierto es que los números de Piculin en los Beavers fueron simplemente espectaculares, 19.8 puntos y 8.7 rebotes, lo que hizo que en la temporada 86-87 fuera nombrado Jugador del Año de la Pac-10, todo eso hizo que tras graduarse, entrara en el draft de la NBA y fuera seleccionado en primera ronda, en la posición 15 por parte de Utah Jazz y convirtiéndose en el primer puertorriqueño en ser seleccionado en un draft.

Fuente: esporte.uol.com.br
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Pese a esta magnífica posición, Piculin decidió dar el salto a Europa, en concreto al CB Zaragoza para regresar a la NBA a la temporada siguiente 88-89, y esa temporada un 9 de Noviembre debuto con los Jazz (1988).

En su primer año en Utah sus números fueron flojos, 2.8 puntos y 1.1 rebotes,  y a la temporada siguiente jugó 13 partidos antes de que lo cortaran, dejando para la estadística unos números de 2.9 puntos y 1.1 rebotes con los Jazz de Stockton, Karl ” The Mailman”Malone y Mark Eaton.

Tras ser cortado por los Jazz, ficho por uno de los grandes de Europa, el Real Madrid con quien jugó la temporada 91-92, para al año siguiente pasar al eterno rival, el FC. Barcelona 91-92, y al siguiente año irse a jugar al principado de Andorra con el Festina Andorra (92-93) de ahí voló a la cálida ciudad de Málaga para enrolarse en el Unicaja 93-94 y de Málaga dar el salto a la por entonces rica y potente liga griega, fichando por el Gymnastikos S.Larissas (94-95) de ahí al Iraklio (95-96), Aris Thessalonika (96-97)  para ese mismo año 97 volver a Sudamérica y fichar por el Guayaquiries Margarita (Venezuela), de ahí ficho por el Cangrejeros de Santurce (Puerto Rico) (98-05) y acabo su carrera en 2006 en el Capitanes de Arecibo.

Fuente; www.mundodeportivo.com
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A nivel de selecciones fue internacional por Puerto Rico, debutando en 1983, en los juegos Panamericanos de Caracas, lo cierto que con su país, ha participado en nada más y nada menos que 5 campeonatos del Mundo, y en 4 Juegos Olímpicos.

A nivel de títulos por equipos Piculin Ortiz gano:

Fuente: www.interbasket.net
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  • 1 copa del Rey con el Barça,90-91
  • Subcampeón de Europa con el Barça  90-91
  • Campeón de la Korac con el Aris en el 96-97
  • 8 veces campeón de la BSN de Puerto Rico 85,91,94,98,99,00,01 y 03

A nivel de selección:

  • Bronce en 03 en el FIBA Américas
  • Oro en el Centrobasket de 03
  • Oro en los juegos de la buena voluntad de 1994

Lo cierto es que el juego de Piculin Ortiz era peculiar, sobretodo su tiro, que siempre efectuaba  a tablero, pero que era muy efectivo, con buenos movimientos al poste, con buena mano lo cierto es que era un jugador difícil de defender, ya que podía jugar tanto de cara como de espaldas al aro, y en ambos casos lo hacía con efectividad, tenía un buen semi gancho corto y sabia jugar con fintas, algo muy importante en las posiciones interiores, aunque los que lo vimos jugar, siempre le recordaremos por su tiro a tablero.

En la ACB  acumulo unas estadísticas de 15.2 puntos , 7.2 rebotes, 1.3 asistencias, 1 recuperación y 1.2 tapones, para una valoración media de 16.1 en 32 minutos de juego, lo que da fe de su facilidad para anotar, y para rebotear con consistencia, algo que ha sido una de sus características de siempre.

Lo cierto es que Piculin dejo siempre buen recuerdo por todos los equipos por los que paso (16 en total, con 5 ACB), y es todo un clásico del baloncesto  hispanoamericano,  se retiro con 43 años, y tras ello se dedico a la política, según el mismo el secreto de su longevidad no era otro que ENTRENAR.

Su activismo social le llevo el 28 de mayo de 2011 a abrir un instituto de baloncesto, en Cayey, Piculin tuvo problemas legales ya que el 29 de junio de 2011 los agentes federales lo arrestaron por cultivar marihuana, en total se encontraron 218 plantas en una casa alquilada por Piculin.

Pero lo cierto es que a nosotros más que sus problemas con las autoridades nos quedara en la retina los problemas que causaba a las defensas rivales, a las que martilleaba una y otra vez con sus tiros a tablero, y la verdad es que esa es la imagen con la que se quedaran mis retinas, las de un tiro de Piculin, golpeando la tabla, y entrando en el aro, porque esa es la imagen, que mejor define a este pívot puertorriqueño, posiblemente..el mejor pívot puertorriqueño de todos los tiempos (con permiso de Ramón Rivas claro está)

 

Artículo escrito por Jordi Perramón en twitter @guguseti

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