“Sir Charles”

THE BEGINNING

Charles Wade Barkley (nacido el 20 de febrero de 1963 en Leeds, Alabama) es un ex-jugador de baloncesto estadounidense que jugó durante 16 temporadas como profesional en la NBA, en las décadas de los años 1980 y los 1990. Está considerado uno de los mejores aleros altos, si no el mejor, en la historia de la liga. Le llamaban “El Gordo” por su sobrepeso, pero a pesar de su escasa estatura para luchar con los pívots, llegó a ser máximo reboteador de la NBA en la temporada 1986-87 jugando en Philadelphia Sixers con una media de 14,6 rebotes por partido.

Fuente: http://www.somosnba.com/

Cuando hablamos de Charles Barkley tenemos que tener en cuenta que estamos hablando d eun jugador “diferente” y “especial” para mí todo empezó con la final del 91, los Lakers (por el cual tenía grandes simpatías por Magic Johnson) caían ante unos Bulls que posteriormente harían historia en la NBA, poco después Magic se retiraría del Baloncesto, quedando huérfano de mi referencia baloncestística en la NBA, todo cambiaría poco después cuando en una de aquellas noches en “Cerca de las Estrellas” vería un partido de los Philadelphia76ERS, allí jugaba un jugador “diferente” un

Fuente: itsfreshradio.com
Fuente: itsfreshradio.com

jugador que me llamó la atención, portaba el número 32,(aunque en temporadas pasadas siempre llevó el 34) era rápido, poderoso, muy ágil a pesar de su peso, y se movía como un base, era capaz de correr como el que más, saltaba muchíismo a pesar de ser un jugador “bajo” pues no llegaba a los dos metros, mi sorpresa fue mayúscula cuando vi que jugaba por dentro, sí se codeaba el tío con jugadores que le sacaba una media de 10 cms cuando menos, gracias a la tecnología uno puede buscar la trayectoria deportiva de cualquier jugador, yo no recuerdo ni a Doctor J, con quien coincidió en su año de Rookie en Philadelphia, también con Moses Malone y Maurice Cheeks, y jugadores como Hersey Hawkins (un gran tirador), de Barkley siempre destacaron su carácter ganador, era insaciable si bien fuera de las pistas se perdía un poco más de la cuenta, pues tenía un concepto muy alto de su valía como jugador, aunque descubrí tarde a Charles Barkley, su juego despertó tal admiración en mi, que busqué por tierra, mar y aire información sobre él, no era fácil la verdad, pasarían años para empezar a conseguir información sobre él, fue muy frustrante para mi, pues a penas si podía ver 5 o 6 partidos por temporada de los Sixers, todo cambiaría a raíz de los Juegos Olímpicos de Barcelona, fue tal espectáculo baloncestístico de aquellos juegos, que terminé de enamorarme de Barkley, para España fue el año del “Angolazo” aun no me explico como pudimos perder contra ellos, pero bueno el futuro nos depararía muchas alegrías en forma de medallas muy meritorias y tocamos el cielo en 2006 en Japón, dónde por un día sin saber el cómo y cuando acabamos juntándonos en la Fuente de la Victoria unas 250 personas con nuestras banderitas y camisas de la Selección de España, (Gracias E-QUI-PO), retomando a Barkley en medio d elas olimpiadas quería abandonar la disciplina de los Sixers pues era un equipo que ya iba cuesta abajo, donde luchar por los Play offs era la meta, y eso con el carácter ganador de Charles Barkley era inadmisible, tras los juegos se consumó el traspaso de Barkley a Phoenix, los Suns eran una franquicia aspirante a ganar el anillo con Barkley, donde además le esperaban jugadores como Ainge, Kevin Johnson y Dan Majerle, jugadores capaces de ayudarle a conseguir el ansiado “anillo” el objetivo era claro evitar que los Bulls (de Jordan, Pippen, etc) revalidaran el anillo por tercer año consecutivo, los Suns arrasaron en el primer año de Barkley, de hecho Charles logró ser nombrado el MVP de la temporada, y obtuvieron un record de 62-20.

Los Suns tuvieron muchos problemas en esos Play offs, pero finalmente alcanzaron las finales de la NBA, con factor cancha a favor al ser el mejor record de la liga, en frente los Bulls, Jordan estuvo inconmensurable seguido de sus lugartenientes, sin embargo en los Suns, un factor tan importante como Kevin Johnson no estuvo a la altura de las finales, y los Suns a pesar de Barkley, Majerle etc, plantaron cara pero en el sexto partido fue un tal John Paxson el encargado de acabar con los sueños de Barkley, aquí empieza la maldición del triple para Barkley, pues varios triples acabaron con su sueño de jugar y ganar una final, sus ejecutores (Paxson (BULLS) Smith (Rockets) y Stockton (JAZZ)), nuca se sabe pero estoy seguro que de haber ganado aquel sexto partido el séptimo hubiera caído también del lado de los Suns, pero al final no pudo ser.

La temporada siguiente ya sin Jordan en los Bulls, era evidente que no volvería a repetir campeón, los Suns habían aprendido la lección, y volvieron hacer una temporada muy regular, Barkley decía una y otra vez que este era su año, en los Pay offs los Suns caerían ante los Rockets de un gran Olajuwon, Cassell, o como le decía Montes (Marcianito Cassell), esta vez no sería en las finales, y si en las semifinales de conferencia donde otro triple de Kenny Smith ponía a los Suns de vacaciones, Barkley que seguía en sus números vió como su equipo empezaba a resquebrajarse en temporadas venideras con traspasos de jugadores importantes como Majerle o Kevin Johnson, cierto es que llgarían jugadores como Finley, pero no era suficiente.

Barkley será traspasado a los Rockets, en uan clara opuesta del equipo tejano de volver a ganar el anillo, para ello juntaba a tres de los mejores 50 jugadores de la historia de la NBA,
¿era el nacimiento del famoso término del Big Three? ¿acaso no era un Big Three el famoso Show Time de los Lakers? por poner un ejemplo, porque Celtics y Pistons también tuvieron un triplete de jugadores colosales, pero bien los Rockets Juntaban a Drexler, Olajuwon y Barkley, a su llegada a Houston Barkley optó por el dorsal número 4, pues Olajuwon era el 34, una temporada que prometía mucho para Charles se vendría abajo en los Play Offs donde los Rockets fueron barrido por los Sonics, Drexler muy por debajo de su rendimiento, Olajuwon muy por debajo de lo esperado, la espalda de Barkley que tantas veces había amenazado con la retirada a Charles volvía hacer acto de presencia, pues por su estilo d ejuego Barkley era propenso a lesionarse de la espalda, aún así Barkley optó por seguir jugando no quería retirarse sin el anillo, al año siguiente un triple de Stockton le volvería a privar de jugar la final de la NBA.

Los Rockets se hicieron con Scottie Pippen que tras no renovar con los Bulls decidía buscar suerte en otro equipo y un contrato acorde a su nivel, sin embargo la espalda de Barkley estaba muy castigada y auqnue sus números no fueron malos no conseguirían llegar a las finales. En su último año como jugador profesional Barkley sufriría una lesión muy importante, pero esta vez no fue su espalda, su tendón del cuadriceps izquierdo diría basta, las paradojas de la vida, en Philadelphia allí donde comenzó a jugar verían su última aparición como jugador profesional, peor el amor propio de Barkley le impidió a que esa fuera su última imagen sobre una cancha de baloncesto, hay quien dijo q trató de recuperarse, pero no lo consiguió pero aún así en el último partido de los Rockets en casa un 19 de abríl del 2000 Barkley saltaría a la pista para jugar su último partido, lo cual demuestra su capacidad de sufrimiento y amor por el baloncesto.


Lejos quedaron rivalidades con Michael Jordan, enfrentamientos con Charles Oakley, o con el mismísimo Shaquille O´neal, de Barkley sólo puedo decir que sin ser un pivot, podía jugar de todo lo demás y no tenía miedo a enfrentarse a pivots mucho más grandes, se le reconoce como uno de los mejores Ala-Pivots de la liga, con una estatura de 1.94/1.98 depende si le medían con zapatillas o no, para mi Barkley fue el jugador referencia cuando en el Instituto todos hablaban de Ronaldo, Iván de la Peña, Mijatovic o Súker, éramos pocos los que íbamos con el balón de baloncesto atrás (mochila) por si faltaba algún profesor.. y si había un examen que no habíamos preparado, ¿para qué engañarnos? pero siempre nos juntábamos un grupito bueno de chavales locos del baloncesto, en aquella época la camisa de Barkley, Jordan, Hardaway, O´Neal, Mourning, Johnson, eran las más llevadas, y los debates los típicos Jordan… Barkley, los Bulls nadie hablaba de Dumars (Jugador fetiche para mi) o de la entrada en la liga de Grant Hill, un jugador que fue capaz de ponerle tapones a David Robinsón o al mismísimo Shaquille O´neal entre otros, es una “pieza única e irrepetible” no quiero irme de la colaboración sin dejar constancia de lo que supuso Barkley para mi, para ello he de hacerme una foto, espero no asustaros con mi colección de Barkley… dar las gracias a Jordi, x2, Sandra Y Juan!! por dejarme escribir aquí lo que buenamente puedo y me viene a la cabeza hablando de baloncesto, sin duda el mejor deporte del mundo.

fotoblog

¿a qué no sabéis con qué camiseta jugaba en el instituto? 🙂

 

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Articulo escrito por Rayco Yeray en twitter @ILovebasket34

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