Ken “Animal ” Bannister, una bestia en la pista.

Hay jugadores que uno los recuerda, por su juego, por su forma de jugar, nuestro protagonista es posiblemente, uno de los pívots, más duros, y mas “animales” que han pasado por la ACB, un jugador, que todos queríamos tener en nuestro equipo…y que nadie lo quería tener de rival…porque era capaz de todo y mas con tal de que su equipo ganara.

Fuente: www.solobasket.com
Fuente: www.solobasket.com

Andy Toolson cuenta una anécdota de nuestro protagonista en solobasket y que demuestra la fama más que merecida de ogro que tenía nuestro protagonista:

  • (anécdota sacada de www.solobasket.com) El base tirador ruso Sergei Bazarevich nos estaba matando, hizo muchos puntos en la primera parte.  Durante un tiempo muerto, Ken se acercó a Alfred Julbe y le preguntó  “”Can I take care of him?” -¿Puedo encargarme de él?- Refiriéndose al base.  Alfred no sabía qué quería decir, y le dijo un poco dubitativo “supongo que sí”.  Resultado, una vez que el ruso penetraba a  canasta se encuentra a Ken y le eleva el balón por encima de su cabeza para que no pudiera taponarlo.  Y es cierto, Ken no iba a taponarlo, levantó su brazo derecho, y con su codo izquierdo, le golpeó a Sergei en la boca. Vimos los dientes de Bazarevich caer al suelo. Era como Ken lo había planificado y pensado hacer, no fue fortuito

Kenneth Darnell Bannister, Ken Bannister o como le conocíamos todos, Ken “Animal” Bannister era uno de los pívots más duros que han pisado la ACB, nacido en Baltimore, Maryland, USA un 1 d abril del 1960, era un pívot de 206 de altura y 107 kg.

Ken Bannister  empezó a jugar en su High School, la Southwesterm en su Baltimore natal, de ahí paso a la universidad, bueno para ser exactos paso por tres universidades, la primera Trinidad State JC (79-81), de ahí paso a Indiana State (81-82)  para acabar en St Augustine´s (83-84), para acabar con unas medias de 15.1 puntos, 9.4 rebotes, (aunque en su segunda temporada en Trinidad State se fue a unos tremendos 20.4 puntos, 11 rebotes, 1.2 asistencias y 2.4 tapones).

Fuente: allball.blogs.nba.com
Fuente: allball.blogs.nba.com

Estos números, no pasaron desapercibidos por la NBA, y fue escogido en el puesto 156 (séptima ronda) del draft del 84 por los Knicks de Nueva York (84-86) con quienes firmo contrato profesional, de ahí paso a los Long Island Knights (1985) de la USBL ( la USBL es una liga profesional de primavera, que se fundó en 1985 y se juega de final de primavera a principios de verano),  aun en la USBL ficho en el 86 por los State island Stallions, donde estuvo hasta el 87,

Fuente: mrbellersneighborhood.com
Fuente: mrbellersneighborhood.com

tras esta experiencia por la USBL decidió dar el salto a Europa, y acabo en las filas del Hapoel Holon de la liga israelí (86-87) para volver a USA y enrolarse en los Quad City Thunder de la CBA (87), tras los City Thunders se fue a los Mississipi Jets/Wichita falls Texans también de la CBA donde jugó del 87 al 89, durante el 89 jugo también en los Jersey Shore Bucs de la USBL (88), de ahí volvió a la CBA, en concreto a los Rockford lightning (89) y su buen juego le volvió a abrir las puertas a la mejor liga del mundo, la NBA.

Los Ángeles Clippers  fue su destino, y con ellos jugo del 88 al 91, en total entre Knicks y Clippers, nuestro protagonista jugó 5 temporadas en la NBA, en las que promedio 5.9 puntos, 3.5 rebotes, 0.4 asistencias, 0.4 recuperaciones, 0.3 tapones en 253 partidos, aunque hay que destacar, que en su época en los knicks, sus números eran más que buenos, ya que promedio 7.7 puntos, 4.5 rebotes, 0.6 asistencias, 0.6 recuperaciones, y 0.4 tapones. (En total en la NBA consiguió 1501 puntos, 893 rebotes, 111 asistencias)

Tras dejar los Clippers, volvió a jugar en la USBL, en los Miami Tropics/ Tresaure Cost Tropics, donde jugó en 1991,92,93,94 y 96, y lo combino con la WBL, una liga menor de baloncesto que se juega entre Estados Unidos y Canadá ( y por donde han pasado jugadores como John Starks o Mario Elie por citar algunos conocidos) donde formo parte de los Halifax Windjammers y con los que jugó del 91 al 93,no sin antes volver en el 91 a la CBA, en concreto a los Albany Patroons.

En 1993 vuelve a dar el salto a Europa, y recala en la ACB, en este caso, al Tau Cerámica (93-94), de ahí paso al AMWAY Zaragoza (94-96), luego al Joventut de Badalona (96) y de ahí al Fuenlabrada (96-97), pero el espíritu errante de nuestro animal, le hizo buscar nuevos horizontes, y en el 97 se va a la liga portorriqueña, en concreto a Atléticos de San Germán, y ese mismo año 97, se va a la liga Argentina, en concreto a Estudiantes de Olavarría, para en 1998 volver a puerto Rico, Titanes de Morovis, de ahí, se va a Brasil, al Franca (98-99) y acaba su carrera en 99-00 en las filas del Ipiranga Santa Caterina brasileño

La verdad, es que Ken “Animal” Bannister, se gano a lo largo de su etapa ACB, una más que merecida fama de ser un jugador duro, pero lo cierto es que no solo era duro, porque aparte de esa dureza en defensa, de esa mala leche, aportaba talento en ataque, mucho talento, ya que sin talento no se consiguen medias de 14.6 puntos, 7.8 rebotes, 0.9 asistencias, 1.1 recuperaciones, 0.4 tapones y una valoración media de 16.7.

Pese haber jugado en tantos sitios distintos, su palmarés no es demasiado extenso, y comprende:

  • 1993 USBL. Liga de verano. Miami Tropics. Campeón.
  • 1993-94 Copa del Rey. Taugrés Vitoria. Subcampeón.
  • 1993-94 Copa de Europa (antigua Recopa). Taugrés Vitoria. Subcampeón.
  • 1994-95 Copa del Rey. Amway Zaragoza. Subcampeón.

A nivel personal fue el máximo anotador de la USBL en el 93, con 30.2 puntos, una liga de la que fue ese año elegido jugador del Año y miembro del primer equipo del All-USBL

Mi recuerdo de Ken “Animal” Bannister es el de un gran jugador, con mucha, mucha mala leche, una imagen de duro, a la que contribuía una cara  peculiar,  que contribuía a darle un aspecto aun más duro, pero lo cierto es que pese a ser duro, pese a ser un “Animal”, Bannister era uno de los mejores interiores que han pasado por la ACB, a su dureza defensiva, unía calidad en ataque, un ataque en que usaba la misma energía y dureza que a su defensa, es por ello que atacaba el aro con fiereza, y sus mates eran brutales, ya que destrozaba el aro sin contemplaciones, se trataba de un jugador carismático, que se metía en el bolsillo a la afición local…y el odio de la visitante, competitivo hasta el extremo, a Manel Comas, amante de pívots duros, le debemos (entre otras muchas cosas) que aterrizara en la ACB.

Aparte de su mala gaita, hay que decir que Bannister tuvo más problemas, como el hecho de dar positivo de nandrolona, algo que ocurrió en su etapa en el Amway Zaragoza, pero ello no empaña que fuera un grandísimo jugador, eso sí, con un mote que le venía sin duda, al pelo, porque Ken “Animal” Bannister, era muy “Animal” tanto en su juego…como en sus formas, pero no es menos cierto que daba gusto verlo desenvolverse por la pista, porque Ken Bannister, “Animal” Bannister era una autentica bestia en la pista, a veces, mala bestia, pero….un grandisimo jugador.

 

[slideshow_deploy id=’3479′]

 

Artículo escrito por Jordi Perramón en twitter: @guguseti

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *