Cuando la defensa marca las horas: “Big Ben” Wallace

Hay jugadores que se hacen un nombre en el mundo del baloncesto al convertirse en especialistas, unos destacan por que tiran de lejos como auténticos francotiradores, otros por rebotear como cafres, y otros como nuestro protagonista de hoy, por ser uno animales defensivos y unos reboteadores salvajes.

Nuestro pívot de hoy, tiene un nikcname que le va como anillo al dedo, ya  que “Big Ben” era sin duda un tío grande y difícil de superar, y eso que no es que sea un gigante de 220, es más, podríamos decir que para la talla de los interiores en la NBA es pequeño, ya que Ben Camey Wallace, “Big Ben” Wallace solo mide 206, y se movía en los 109 kg cuando jugaba.

Fuente: wagesofwins.com
Fuente: wagesofwins.com

Ben Wallace es un pívot de mi generación, nacido como yo en el 74, aunque algo más tarde que yo, ya que el nació el 10 de septiembre del 1974, y un servidor, el 11 de enero,  y él lo hizo en White Hall, Alabama, USA y yo en Barcelona.

“Big Ben” estuvo 16 temporadas jugando en la NBA, algo que hizo en 5 equipos distintos, Washington Bullets/Wizards, Orlando Magic, Detroit Pistons (en 2 etapas), Chicago Bulls y Cleveland Cavaliers y lo consiguió pese a que su juego ofensivo era bastante limitado, técnicamente era muy limitado, su tiro de media distancia era totalmente inconsistente, y el de tres, inexistente, sus puntos, llegaban principalmente tras rebote ofensivo, pick&roll, o tras una asistencia de un compañero donde solo tenía que meterla para abajo, su porcentaje desde el tiro libre era irrisorio, primo hermano de uno de nuestros últimos pívots analizados, DeAndre Jordan, y al igual que el pívot de Texas el tiro libre era una de sus cruces, ya que a lo largo de sus 16 temporadas, promedio un 47.4% de acierto….si podemos llamar a eso acierto, desde la línea de personal, en compensación su agresividad en el rebote era brutal, y su intuición para ver donde irá a parar más que notable, a eso suma algo que no suele ser habitual en los pívots de este estilo, ya que su visión de juego, era más que buena, y era un buen pasador, promediando 1.3 asistencias (pensemos que en ataque pocas pelotas le llegaban, ya que la mayoría de ellas llegaban de sus rebotes ofensivos).

Lo cierto es que con lo dicho hasta ahora, cuesta entender una carrera tan larga en la NBA, pero cuando llegamos a la parte defensiva del juego, “Big Ben” Wallace se transformaba, de ser un jugador mediocre en ataque, pasaba a convertirse en un autentico animal defensivo, un jugador que fue elegido 4 veces mejor defensor de la liga, 5 veces escogido en el mejor quinteto defensivo, y uno escogido en el segundo equipo defensivo, líder en tapones en 2002, porque es atrás, donde Ben Wallace, se transformaba en “Big Ben” Wallace, un jugador duro como una roca, dificilísimo de superar en el poste bajo, ágil y rápido sus pares las veían cuadradas ante sus defensa, su timming de salto era buenísimo, y potentísimo, lo que le convertía en un jugador supe intimidador, y un excelente taponador (2 tapones de media durante su carrera profesional), si su par se abría no solía sufrir en exceso, ya que sus movimientos laterales eran más que buenos, a todo eso unía la inteligencia para no cometer faltas, muy buen reboteador defensivo, en definitiva, una autentica estrella defensiva.

Fuente: www.sikids.com
Fuente: www.sikids.com

Pero vayámonos un poco atrás, nacido en White hall en Alabama, es el decimo de 11 hermanos, y empezó a practicar deporte en la Central High School, en Hayneville, donde acabo recibiendo distinciones en baloncesto, beisbol, y futbol americano (jugaba de linebacker), en 1991 lo descubre un campus un ex – NBA, Charles Oakley, que se convirtió en su mentor que le recomendaría para Virginia Union.

Wallace por eso primero jugo en junior level para los Cuyahoga Community collage, en Cleveland, donde jugó 2 años, donde promedio 17 rebotes y 6.9 tapones, y de ahí fue transferido a Virginia Union, en la NCAA división II, donde estudio justicia criminal, en Virginia promedio 13.4 puntos, 10 rebotes, en su año sénior fue escogido en el primer equipo de  la All CIAA, y fue escogido en el equipo All-American (División II), tras acabar su periplo universitario, no fue darfteado y decido dar el salto a Europa, en concreto a Italia, donde jugó en el Viola Reggio Calabria.

En 1996 Wallace consigue llegar a la NBA, siendo fichado por los Washington Bullets (96-99), de ahí fue transferido a los Orlando Magic (99-00), de donde fue transferido a los Detroit Pistons, en un trade que envió a Wallace y Chucky atkins a Detroit a cambio de Grant Hill.

Fue aterrizar en Detroit y ganar el primero de sus cuatro títulos como mejor jugador defensivo, en Detroit estuvo 6 temporadas,  y en las temporadas 01-02 y 02-03 lidero la liga en rebotes y tapones, siendo el primero desde Hakeem Olajuwon en conseguirlo, y algo que hizo que en 02-03 jugara el primero de sus 4 All-Stars.

Pero en 2004, participo en uno de los incidentes más graves que se recuerdan en la NBA, al involucrarse en la famosa pelea de Ron Artest, y que acabo con Big Ben sancionado por 6 partidos, ese año, los Pistons se proclamaron campeones por 4-1 ante los Lakers de Shaquille O´Neal, y lo cierto es que Wallace, fue más Big Ben que nunca, ya que seco a Shaq.

Fuente: www.nba.com
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De ahí paso a los Bulls (06-08), con quienes firmo un contrato de 4 años y 60 millones de dólares, pero las lesiones se cebaron con él, y su rendimiento no fue el esperado, y acabaría en 2008 siendo traspasado a Cleveland Cavaliers, donde formo un buen dúo con el lituano Zydrunas Ilgauskas, donde promedio 4.2 puntos y 7.4 rebotes, y lo cierto es que su rendimiento allí fue bueno.

En junio de 2009 los Cavs traspasan a Wallace a los Suns, junto a Sasha Pavlovic y dinero por Shaq, pero en julio le rescinden el contrato, y acabo en agosto fichando como agente libre por un viejo conocido, los Detroit Pistons, siendo fichado esta vez con el rol de pívot suplente, en verano de 2010 amplio el contrato con los Pistons, y en diciembre cumplía su partido 1000 en la NBA, y superaría a Avery Johnson como jugador no drafteado  con más partidos en la NBA, al final de la temporada 11-12 anuncio su intención de retirarse.

En total jugó 1088 partidos en la NBA promediando 5.7 puntos, 9.6 rebotes, 1.3 asistencias, 1.3 robos y 2 tapones.

Su palmarés incluye:

Fuente: www.nba.com
Fuente: www.nba.com

·         Campeón de la NBA 2003-04

·         Nombrado Mejor Jugador Defensivo de la NBA en 200220032005 y 2006.

·         Elegido en el primer equipo defensivo de la NBA en 2002200320042005 y 2006.

·         Líder en tapones en la temporada 2001.

·         Elegido para jugar el All Star de 200320042005 y 2006.

·         Integrante del All NBA (segundo equipo) en las temporadas 2002200320032004 y 20052006.

·         Integrante del All NBA (tercer equipo) en las temporadas 20012002 y 20042005.

Wallace era un animal defensivo, en ataque decir que era limitado era quedarse corto, pero su potencia física le convertía en un jugador espectacular, aparte su aspecto personal, con algunos peinados…peculiares, ayudaban a darle una imagen aun más agresiva, y lo cierto es que verlo jugar en defensa era un autentico espectáculo, sus tapones eran simplemente brutales,   su capacidad para el rebote y para defender tremendas, y hacia algo tan complejo como levantarte del asiento, desde la defensa y eso al final, los Detroit Pistons, se lo reconocieron, y lo hicieron con uno de los máximos honores que se le puede hacer a un jugador, retirarle el numero, algo que ocurrió el 29 de octubre de 2015, y aparte del 3 de Ben Wallace también se retiro el  numero 1 de Chauncy Billups.

Fuente: www.detroitbadboys.com
Fuente: www.detroitbadboys.com

A nivel personal, Big Ben está casado con Chanda y es padre de 2 niños Ben Jr. y Bryce y una niña, Bailey, como curiosidad decir que fue la portada del ESPN NBA 2K5 que aun debe correr por algún cajón de casa, entre su parte negativa, decir que ha tenido algunos problemas legales, sobre todo por llevar un arma  y en otra ocasión por un accidente en Richmond, Virginia.

Entre sus records, decir que es el único jugador de la historia en conseguir 1000 rebotes, 100 tapones y 100 robos, en 4 temporadas consecutivas (01 a 04), uno de los tres jugadores de la NBA con un record de 150 tapones y 100 robos en 7 temporadas consecutivas (los otros dos son nada más y nada menos que Hakeem Olajuwon y David Robinson), uno  de los 5 jugadores que ha liderado la NBA en rebotes y tapones en la misma temporada ( los otros son nombres como Kareem Abdul-jabbar, Bill Walton, Olajuwon o Dwigth  Howard), es el único jugador no drafteado, que ha sido elegido como titular en un partido del All-Star, y junto a Dikembe Mutombo los dos únicos que han sido escogidos 4 veces jugador defensivo de la temporada.

Tiene además un record personal de 10 gorros en un partido, 7 en una parte y 5 en un cuarto y un record de 7 robos en un partido de play off.

Pero su principal record, seguro, es el numero de fotos que un mate o un tapón suyo, han supuesto, ya que sus gorros son simplemente….brutales, tan brutales como lo que ha llegado a conseguir, siendo un tronco en ataque, pero lo compensaba siendo un estrellón en defensa, haciendo faena sucia, haciendo que muchos pívots estrella, acabaran asqueados por culpa de su defensa, que era de simplemente de crack.

Big Ben Wallace es la demostración, que se puede llegar a ser una superestrella, a base de defender, defender y defender, y lo cierto es que él lo consiguió, e incluso consiguió que admiráramos su brutal juego defensivo, y que a cada entrada de un rival, estuviéramos expectantes, esperando uno de sus vuelos sin motor para poner un gorro en lo más alto del pabellón.

 

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Articulo escrito por Jordi Perramón en twitter: @guguseti

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