Swen Nater un reboteador nato,una estrella desconocida

Esta tarde, mantenía una interesante conversación con @titohellfire77  @DanielGalea7  @JAHernan13 @JoaquinYebra , sobre quien era el primer jugador europeo en la NBA, en ella se discutía sobre si el búlgaro Georgi Nikolov Glouchkov era el primero, luego han salido 3 nombres que fueron los primeros europeos, Hank Biasatti, Frido Frey y Hank Beenders, quedando claro que el búlgaro no era el primero (ahí podemos discutir si fue o no el primero en que llego, viniendo de Europa, sin carrera previa en USA, pero eso es otra discusión), pero de la conversación, me he quedado con un nombre, que he de reconocer me era desconocido, pero que sin duda se trata de un nombre a tener en cuenta y que merece estar en esta web de pívots.

Fuente: sports.espn.go.com
Fuente: sports.espn.go.com

Seguramente si os  decimos que vamos a hablar de Swen Nater…os quedareis igual, porque lo cierto, es que no es un nombre excesivamente conocido, pero si miramos un poco, si escarbamos un poco, nos encontramos con una autentica estrella.

Swen Erick Nater nació un 14 de enero del 1950, un capricornio, que nació en Den Helder , The Netherlands, y era un cinco puro y duro de 211 de altura y 109 kg de peso, como curiosidad decir que su nombre de nacimiento es Swen Langeber.

Fuente: nba247365.com
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Con 3 años sus padres se divorciaron, su madre se volvió a casar, perola situación económica de la familia se fue deteriorando, y su madre , su marido y su hermano menor  emigraron a USA, Swen y su hermana se quedaron en los Países Bajos, en un orfanato, tras tres años, un programa de televisión descubrió su situación, y se llevo a los dos hermanos a USA, donde se reunieron con el resto de la familia, Swen tenía 9 años, y no hablaba nada de ingles.

Swen Nater  iba a clase y jugaba al baloncesto en el Cypress College una escuela de Cypress en California (allí conoció a la que luego sería su mujer, Marlene), en su primer año sus números fueron escasos, 5.1 puntos, 4.1

Fuente: www.nasljerseys.com
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rebotes, era un jugador lento y descoordinado pero en su segundo año su mejora fue brutal 21.2 puntos, y 14.2 rebotes, consiguió ser nombrado All American, y obtuvo una beca para estudiar  en UCLA, en la que en su primer año fue un redshirt.

Pero John  Wooden  sabía que tenía un buen jugador (aunque llegase a decir de él que era un jugador con una clase lamentable) y entre él y Bill Walton le ayudaron a mejorar, convirtiéndolo en un gran especialista defensivo, a la vez que un gran recambio del pívot estrella, Bill Walton, y gracias a su ayuda, consiguió que los Bruins de UCLA ganaran dos títulos de la NCAA, sus números quizás no fueran destacables, 6.7 puntos y 4.8 rebotes el primer año y 3.2 puntos y 3.3 rebotes en el ultimo para acabar su carrera en la NCAA con unas medias de 4.9 puntos y 4 rebotes.

Pero pese a esos números poco destacados, llamo la atención de la NBA…y de la ABA, siendo elegido en la posición 16 del draft del 73 de la NBA por los Milwaukee Bucks y también en la primera ronda del draft de la ABA por los The Floridians (como curiosidad, es el primer jugador elegido en primera ronda del draft de la NBA y la ABA, que no era titular en su equipo en la NCAA).

Los The floridians desaparecieron antes del comienzo de la temporada, y la ABA hizo un “draft de dispersión” que hizo que Nater acabara en los Virginia Squires, Nater acabo decidiéndose por la ABA, con los Virginia Squires jugó 17 partidos antes de ser enviado a los San Antonio Spurs a cambio de una elección del draft y 300 mil dólares, lo cierto es que su primer año fue impactante, con 14.1 puntos y 12.6 rebotes, aparte de liderar la liga en % en tiros de campo (55.2%) lo que le llevo a llevarse el título de Rookie del Año .

Fuente: www.utsandiego.com
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Su segundo año en los Spurs fue aun mejor, promediando 15.1 puntos y 16.4 rebotes y siendo escogido en el segundo mejor equipo de la ABA,  en su última temporada en la ABA, fue traspasado a los New York Nets, donde coincidió con el Dr. J, pero lo cierto es que no conto con la confianza del coach, y sus números se redujeron drásticamente, hasta caer a unos 8.7 puntos y 10.3 rebotes lo que le llevo a un nuevo traspaso, en este caso, volvió a su primer equipo en la ABA, los Virginia Squires.

Corría el año 1976, y la ABA, por desgracia, desapareció, y Nater paso a formar parte de los Milwakee Bucks, que mantenían sus derechos gracias al draft, y lo cierto es que se convirtió en un jugador importante ya que sus 13 puntos y 12 rebotes hicieron que fuera un jugador codiciado por diversas franquicias, y más cuando se convertía en agente libre, algo que aprovecharon los Buffalo Braves para contratarlo, y la verdad que lo disfrutaron, ya que acabo

Fuente; projects.latimes.com
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la temporada con 15.5 puntos y 13.2 rebotes, la quinta mejor marca del año, solo por detrás de Truck Robinson, Moses Malone, Dave Cowens o Elvin Hayes, pero por delante de otros nombres, que luego serian mitos en la liga, como Artis Gilmore, Kareem Abdul-Jabbar o Bob McAdoo.

Pero los Braves cambiaron de ciudad, y se fueron a San Diego, para transformarse en los San Diego Clippers, unos clippers a los que llego un base muy chupón el gran World B Free, lo que hizo que los balones abajo disminuyeran bastante, y los números de Swen disminuyeron, quedándose en 10.7 puntos y 8.9 rebotes, pero al año siguiente se reencontró con un antiuo compañero y jugador que le había ayudado mucho, Bill Walton, con el que formaron un dúo interior difícil de superar, con Walton al lado, sus números subieron hasta 13.4 puntos y 15 rebotes, siendo líder de la liga en rebotes ( y consiguiendo ser el primer y único jugador que ha sido máximo reboteador de la NBA y de la ABA)

La temporada 80-81 siguió los mismos derroteros que la anterior, con Swen entre los máximos reboteadores de la liga y mejorando su anotación media (15.6 puntos y 12.4 rebotes), y ya puestos a batir records, batió el de dobles-dobles de los Clippers, consiguiendo 54, por desgracia las 2 temporadas siguientes estuvieron marcadas por las lesiones (solo jugó 28 partidos en 2 temporadas) y acabo traspasado a los Ángeles Lakers, donde era suplente de Kareem Abdul-Jabbar, esa fue su última temporada en la NBA, y en la que logro el subcampeonato ante los Celtics.

En total jugó 11 temporadas en la NBA logrando 12.2 puntos ,10.8 rebotes, 2 asistencias, 0.5 robos y 0.5 tapones por noche, lo que le lleva a estar entre los 22 mejores reboteadores de todos los tiempos,  en la ABA promedio  13 puntos, 13 puntos, 13.1 rebotes,1.2 asistencias,0.9 tapones y 0.5 robos por partido, sin duda unos números más que buenos (hacer de media un doble doble está al alcance de muy pocos jugadores)

En Playoff (juntando ABA y NBA) sus números eran aun mejores, 14.8 puntos, 13.9 rebotes (otro doble doble).

Tras finalizar su carrera en USA, decidió dar el salto a la vieja Europa, en concreto a Italia, donde se enrolo en los Australian Udine  donde promedio unos excelentes 17.1 puntos y 13.6 rebotes (otro doble-doble) y se proclamo máximo reboteador de la Lega, esos números le abrieron las puertas de la ACB, en concreto del Barça, pero poco antes de volar a la ciudad condal, se echo atrás alegando que “una visión divina le recomendaba no jugar en España”, sin duda toda una lástima que no pudiéramos disfrutarlo en nuestra liga.

La verdad es que viendo algunos videos se puede decir que era un 5 de los de antes, dominaba el poste bajo, dominaba el tiro en gancho, y tenía un imán en las manos para capturar rebotes, posiblemente no era un jugador heterodoxo, más bien lo contrario pero era muy, muy efectivo.

Tras acabar su carrera como jugador fue entrenador en el programa de baloncesto de la Christian heritage Collage de San Diego, para luego incorporarse a la empresa Costco, donde es asistente de artículos deportivos, aparte de eso ha escrito libros junto a grandes entrenadores como Wooden o Pete Newell.

Fuente: www.nba.com
Fuente: www.nba.com

En la actualidad vive en Enumclaw, Washington con su esposa Marlene, que conoció en la escuela, donde disponen de un rancho con unos 10 acres de terreno en las Cascade Mountains.

La verdad es que se Swen Nater no es un nombre, un jugador conocido, pero sus números, son los de un jugador más que bueno, lograr durante 11 temporadas NBA y 4 temporadas ABA promediar un doble-doble,

Fuente: sports.espn.go.com Swen, Wooden y Walton...trio de cracks
Fuente: sports.espn.go.com
Swen, Wooden y Walton…trio de cracks

está al alcance de muy poquitos jugadores, y todos los que lo consiguen, son autenticas estrellas, Swen Nater quizás no tenga el glamur de otros, pero era un jugador que era capaz de hacer esos números, ante algunos de los mejores pívots de la historia del baloncesto, como son Mou Malone, Kareem Abdul-jabbar, Bill Walton, o un joven Kevin Mchale o Robert Parrish…por solo nombrar algunos mitos de la época ( y me dejo unos cuantos)

La verdad  es que Swen Nater ha sido una muy agradable sorpresa, un jugador abonado a los dobles dobles, buen defensor, grandísimo reboteador, y capaz de ser resolutivo en ataque, insisto quizás sus formas no fueran las más bonitas del mundo, ni era elegante, ni como dijo su entrenador en los Bruins, tenía una clase lamentable…pero, era efectivo, y era un jugador enormemente productivo, y es por ello, que he pensado que era básico que apareciera en esta web, una web que no solo habla de los grandes pívots conocidos, sino también de estos grandísimos pívots, que por la razón que sea, no han tenido el carisma y la repercusión mediática de otros.

 

 

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Artículo escrito por Jordi Perramón en twitter: @guguseti y también por la parte que les toca, ya que por su culpa me ha picado la curiosidad por @titohellfire77  @DanielGalea7  @JAHernan13 @JoaquinYebra

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