Korac, un jugador que dio nombre a una Copa continental

Hoy, para estrenar la sección, leyendas del baloncesto FIBA, empezaremos hablando de un jugador, que por edad, no pude disfrutar, es más posiblemente si fuera de su generación, tampoco lo hubiera podido disfrutar demasiado, porque no creo que la TVE de los 50, diera mucho baloncesto, y menos baloncesto serbio.

Pero pese a todo esto, cuando a un jugador, la FIBA no es que le de un reconocimiento, si no que le pone su nombre a una competición, es que simplemente estamos hablando de un grande de nuestro deporte, y Radivj Korac, esta considero como uno de los mejores de la historia de nuestro deporte en Europa.

Fuente: zabaviste.wordpress.com  Radivoj Korac...un mito, una leyenda
Fuente: zabaviste.wordpress.com
Radivoj Korac…un mito, una leyenda

Radivoj Korac, al que también se conocía en su época como Radivoje, o Zucko (Rubio), nació en Sombor, Serbia, un 5 de noviembre de 1938, y por desgracia, dejo la cancha de la vida, un 2 de junio de 1969, en Sarajevo, Bosnia, murió con solo 30 años, en un accidente de tráfico, cuando volvía de participar en un partido amistoso con la selección yugoslava, se estrello contra un autocar, y murió 20 horas después , para hacernos una idea de la importancia de “Zucko”  y de la repercusión de su muerte, que por un lado la noticia de su muerte, incluso fue noticia al otro lado del Atlántico, en Estados Unidos, en una época en que el basket europeo, no suscitaba ni el mas mínimo interés en USA, pero el prestigioso New York Post le dedico unas líneas, a un jugador al que llamaban el Jerry West comunista, en Yugoslavia, la noticia de su muerte conmociono al país y fue el primer deportista en ser enterrado en el área de personalidades del cementerio de Novo groblje de Belgrado, un cementerio que aparte de la parte para

fuente: www.belgraded.com
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ciudadanos corrientes, tiene tumbas con militares de las guerras serbo-búlgaras, de la de los Balcanes, de la primera y segunda guerra mundial, aparte de integrar el Paseo de los Grandes y el Paseo de los Ciudadanos Distinguidos, en este cementerio están enterrados algunos de los personajes más importantes de la historia de Serbia, así allí hay escritores como dusko radovic o Petar Kocic, pintores como Paja Jovanovic, músicos como Kornelije Stankovic o Milan Mladenovic, políticos y militares…y también esta Radivoj Korac.

Dos años después de su muerte, el secretario general de la FIBA, el norteamericano William Jones, con la mediación del que había sido descubridor y mentor de Korac, Borislav Stankovic, decidió crear un nuevo torneo continental entre clubs, que quería ser el equivalente de la UEFA de futbol, a este torneo, decidieron ponerle el nombre de Copa Korac en homenaje póstumo a uno de los mejores jugadores de la historia del baloncesto europeo, Radivoj Korac.

La Copa korac, se llego a convertir en un prestigioso torneo, hasta que después de la crisis de 2001-2002 entre FIBA y Uleb dejo de celebrarse, pero para seguir homenajeando a Korac, la federación yugoslava de baloncesto, rebautizo su torneo de copa, como Copa Radivoj Korac, que adopto ese nombre en 2004, como curiosidad decir que en la primera edición de la Copa Korac, participaron 2 equipos españoles, el Básquet Manresa y el Picadero Jockey club, aparte de Olympique d’antibes basket, Caen, Lokomotiva de Zagreb, Okk Belgrado, Standard BC y e USC München, la final se disputo a doble partido, y gano el OKK al KK lokomotiva (actual KK cibona), y entre sus ganadores, se encuentran auténticos monstruos del baloncesto europeo, como el Cantu,Jugoplastika Split, Partizan, Joventut de Badalona, Limoges, Pau Orthez, Paok, Virtus Roma, FC Barcelona,

Fuente: www.novosti.rs  Tirando de cuchara
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Tirando de cuchara

Real Madrid, Olimpia Milano, Unicaja de Malaga, Aris Salónica…siendo el Pallacanestro Cantú con 4 títulos quien más veces lo ha ganado.

Pero no acabaron ahí los reconocimientos, en 2007, en la celebración del 75 aniversario de la FIBA, se inaguro en Alcobendas el Hall of fame de la Fiba, donde Korac fue uno de los 9 primeros jugadores incluidos, junto a mitos como Petrovic o Fernando Martin (desgraciadamente todos ellos muertos en terribles accidentes de tráfico), en 2008, fue designado como uno de los 50 mayores colaboradores de la historia de la euroliga.

Korac, no era un Ala-pívot (para los canones actuales) muy alto, 1.96, pero su gran velocidad le permitía jugar de 3 si era necesario, era zurdo y esa combinación le permitía anotar con facilidad gracias a que era un gran penetrador, y siempre que podía, se colgaba del aro, algo que en esa época no era nada habitual, e incluso consiguió que se aceptara este tipo de acción, que antes de que él las popularizara, eran por sistema anuladas, era un grandísimo tirador de libres, sobre un 90%…y los tiraba de cuchara.

Su trayectoria deportiva solo tuvo 3 equipos a nivel de club, del 55 al 67 el OKK Belgrado,, del 67 al 68 el Standard Lieja  y del 68 al 69 el Petrarca Padova.

Korac de joven destaco en todos los deportes que practicaba, en atletismo llego a saltar en salto de altura 1.99 metros, pero la casualidad, bendita casualidad, quiso que mientras hacia el servicio militar, fuera descubierto por otro gran nombre del basket fiba, Borislav Stankovic, que entonces entrenaba al OKK Belgrado, así a los 16 años,

Fuente: www.politika.rs
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comenzó a jugar para el OKK, y enseguida destaco por su inmensa capacidad anotadora, llegando en un partido…a anotar todos los puntos de su equipo (el partido lo gano el OKK por 33 a 29), en su debut  por ejemplo se fue ya hasta los 22 puntos.

Korac disputo 10 temporadas con el OKK, siempre con Stankovic de entrenador, y siempre destaco por su inmensa capacidad para anotar, y en 7 ocasiones (57,58,60,62,63,64 y 65) fue designado máximo anotador de la competición, algo que nadie ha conseguido igualar, solo un jugador ha conseguido anotar más puntos que él (Korac dejo la marca en 5281 puntos, pero no olvidemos que murió prematuramente) en la liga yugoslava, y ese jugador es Dragan Kikanovic, pero Korac dejo la media de puntos por partido en 31.2 puntos, que es la mejor media de todos los tiempos en la liga yugoslava, como muestra de su capacidad para enchufarlas, destacaríamos un partido, en la temporada 64-65, en un OKK  contra Alvik BBK (un equipo sueco) de copa de Europa, se convirtió en el jugador que anoto más puntos  en la máxima categoría a nivel de clubs, el resultado fue 155 a 57 y Korac anoto la brutalidad de 99 puntos, pero lo mejor del caso y según cuentan las crónicas de la época…nadie se dio cuenta de la cantidad de puntos que llevaba, lo que hizo que estuviera sentado los últimos minutos, a saber hasta dónde podría haber llegado si se dan cuentas, pero seguro que hubiera superado los míticos 100 puntos de Chamberlain.

En el 67, y tras una dura lucha con la burocracia yugoslava, consiguió permiso para jugar fuera de Yugoslavia, se fue a Bélgica, donde hizo al equipo campeón de liga, y luego se fue a Italia,  al Padova, donde con 581 puntos se convirtió en el máximo anotador de la liga ( eso sí..el Padova acabo descendiendo de categoría).

Final copa korac del 88 Cibona-Real Madrid

Korac con la selección yugoslava, disputo 157 entorchados, y como no anoto, y mucho, 2153 puntos, para una media de 20.8 puntos por encuentro internacional, y contribuyo a que Yugoslavia pasara de ser una selección poco importante a una de las grandes potencias del baloncesto mundial, llevando  Yugoslavia  a ganar distintos metales en diferentes competiciones internacionales.

La penya campeona de la copa korac en el 81

A nivel de club, fue 4 veces campeón de la liga yugoslava con el OKK, 2 veces campeón de copa en Yugoslavia, y campeón la liga de Bélgica, con la selección, su palmarés se estira de forma espectacular, con platas en los europeos del 61,63, y 65, plata en el campeonato del mundo del 63 y 67, plata en los juegos olímpicos del 68 y un bronce en el eurobasket del 63.

A título individual, aparte de curiosidades como anotar todos los puntos de su equipo en un partido, o anotar 99 en otro, fue máximo anotador de los juegos olímpicos del 68, 3 veces máximo anotador del eurobasket, en el 61,63 y 65, mvp del eurobasket del 63, 7 veces máximo anotador de la liga yugoslava 57,58,60,62,63,64 y 65 y máximo anotador de la liga italiana en el 68-69.

fuente: www.politika.rs
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Como curiosidad, comentar que hasta 4 clubs han llevado el nombre de Korac, en Belgrado y Rumenka (serbia) en Banja Luka (bosnia) y en un equipo de Zurich (suiza), sin duda alguna una muestra más de la importancia de Zucko en el baloncesto, la verdad, lo que más mal me sabe, es no haberlo podido ver en directo, pero cuando él murió, yo aun no estaba ni en proyecto, pero eso no quita que sea uno de esos jugadores sobre los que tenía que escribir, y que merecía un lugar de honor en una web que se dedica a hablar de pívots, y que mejor que inaugurar la sección de leyendas FIBA, con quizás una de las más grandes leyendas de nuestro deporte.

Artículo escrito por Jordi Perramón en twitter @guguseti

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