Bernard Hopkins, el tamaño no importa, la calidad…si.

Normalmente, los jugadores que pululan por nuestra web, son tíos grandes, muy grandes, de gran altura, pero de tanto en tanto, nos encontramos con algún jugador de esos, que es la excepción que confirma la regla, en mi tierra, tenemos un dicho que dice :” al pot petit hi ha la bona confitura y el pitjor verí // En el bote pequeño, tenemos la mejor confitura y el peor veneno” y lo cierto es que nuestro protagonista de hoy era exactamente eso ya que era para su equipo, la mejor de las confituras, y para sus rivales..el peor de los venenos.

Nuestro protagonista de hoy, es uno de esos jugadores que rompe la norma, porque por no llegar, no llegaba ni a los 2 metros pelados de altura, ya que Bernard Anthony Hopkins White, Bernard Hopkins para nosotros era un 4 de 1.98 de altura que rondaba los 107 kg y que era una autentica bestia como jugador.

fuente: noticias.lainformacion.com
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Nacionalizado español, Hopkins nació el 13 de enero del 1973 (un capricornio, y como tal jugador de mucho carácter), en Baltimore, Marylnd, USA.

Empezó a jugar en Highschool, en Overlea, situada en su Baltimore natal, de donde paso a  la Hagerstown Comunity Collage (92-94) de la NJCAA, de donde dio el salto a la NCAA enrolándose en  Virginia Commonwealth University (VCU)

Fuente: distrito-21.blogspot.com
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donde estuvo dos temporadas (94 – 96), dos temporadas en las que promedio  15.1 puntos, 9.3 rebotes, 2.2 asistencias, 1.1 robos y 0.5 tapones por partido, en su último año consiguió diversos reconocimientos personales:

  • MVP del CAA Men´s Basketball
  • Jugador del año de la CAA
  • MVP del Portsmouth Invitational Tournament

Hopkins se convirtió en el primer jugador de la CAA en conseguir 500+ puntos, 300+ rebotes, 70+ asistencias y promediar más de un 50% en tiros de campo, lo cierto es que si miramos números, en sus dos años en la VCU, acabo con 950 puntos, 587 rebotes, 139 asistencias y un porcentaje de tiro del 60.2%.

Pese a sus bueno números y a ser el MVP de la Portsmouth Invitational Tournament Hopkins no fue elegido por ningún equipo de la NBA en el draft del 96, aunque si fue escogido en la primera ronda del draft de la CBA, en el puesto número 3 por los Yakima Sun Kings, equipo en el que jugó una temporada y consiguió el título de Rookie of the year y acabo evidentemente elegido en el mejor quinteto rookie de la competición y acabando como el jugador con mejor porcentaje de tiro de la temporada.

Tras esa temporada, decidió dar el salto a Europa, aterrizando en la ACB de la mano del CB Gran Canaria (97-98)donde se convirtió en uno de los dominadores de la liga, siendo escogido jugador del mes de septiembre y de diciembre y 8 veces jugador de la semana,  sus buenos números (20.2 puntos,  8.9 rebotes, 1.08 asistencias, 1.4 robos y 24.1 de valoración) le abrieron las puertas de uno de los equipos importantes de la ACB el Valencia BC donde jugó del 98 al 03, equipo con el que consiguió diferentes éxitos:

  • 1998-99 Copa Saporta. Pamesa Valencia. Subcampeón. 
  • 99-2000 Copa del Rey. Pamesa Valencia. Subcampeón. 
  • 2001-02 Copa Saporta. Pamesa Valencia. Subcampeón. 
  • 2002-03 ACB. Pamesa Valencia. Subcampeón. 
  • 2002-03 ULEB Cup. Pamesa Valencia. Campeón. 

Tras dejar Valencia, se fue al Tenerife CB, donde jugó dos temporadas 03 – 05, y de ahí paso al mítico Fórum Filatélico Valladolid (05-06), tras acabar la temporada ficha por el Bruesa GBC de LEb Oro, equipo con el que logra el ascenso a la ACB y donde juega en total tres temporadas (07-10) para en fichar después por el Obradoiro CAB equipo en que acabaría retirándose en 2012, y equipo que tiene su número 4 retirado, José Luis Mateo comentaba:

“Bernard Hopkins es un verdadero referente en nuestro club y en todo el baloncesto español. Considero que el hecho de que la primera camiseta que se retira en la historia del Blusens Monbus sea la de Bernard Hopkins debe ser un motivo de orgullo para todos nuestros aficionados y, a la vez, un espejo y guía para todos los jugadores americanos que vayan a defender los colores del Obra en el futuro. Queremos jugadores de este perfil humano. Hop ha hecho muchas cosas importantes en la pista durante su larga carrera profesional, pero

Fuente: marca.com
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su huella la deja por la grandeza que ha demostrado fuera. Cuando tuvimos el contratiempo de Robbie Hummel le faltó tiempo para venir a echarnos una mano. Ha sido muy importante en el buen inicio del equipo. Espero que el próximo sábado lo despidamos como se merece”.

Durante esta larguísima carrera en la ACB Hopkins promedio 13.4 puntos, 6.2 rebotes, 1.3 asistencias, 1.2 recuperaciones, 0.3 tapones y 15.8 de valoración, algo que consiguió a lo largo de las 14 temporadas que jugó en la máxima categoría de nuestro baloncesto, acumulando en total, 6088 puntos, 2806 rebotes, 598 asistencias, 553 balones robados en 456 partidos disputados, sin duda un jugador que hizo historia en nuestra liga y que se ha convertido por meritos propios, en uno de los mejores americanos que ha pasado por la ACB.

Hopkins era un jugador potente, capaz de correr la pista sin problemas, de botar el balón y con un excelente juego de espaldas al aro, gracias a su tamaño era muy veloz, podía romper a sus pares con facilidad, atacaba con fiereza y agresividad el aro, y la prueba son sus casi 3 rebotes ofensivos por partido, era tremendo el buen huso que hacía del reverso, para acabar soltando un tiro con su mano derecha.

La verdad recuerdo a Hopkins como un jugador muy complicado de parar, capaz de anotar con facilidad, de rebotear, y todo…con menos de 2 metros, le recuerdo jugando al poste, donde pee a que tenia desventaja de altura, siempre encontraba como obtener ventaja, sobre todo gracias a ese gancho que sacaba con maestría, capaz de irse por línea de fondo y remontarla, o también con algún tiro de fuera, aunque eso sí, no solía tirar de 3 (aunque lo hacía de tanto en tanto, pero su % era bajo, sobre un 25%).

Lo que más me maravillaba, era que siendo tan pequeño, recordemos que mide 198, pudiese pegarse ahí abajo con tíos grandes, y ganarles la partida, y todo  gracias al buen uso que tenia de su cuerpo, buscaba el contacto y sabía leer donde debía moverse, sin duda un jugador de esos para ver con detenimiento, para disfrutarlo y sobre todo, aprender sobre como se movía en las cercanías del aro.

Fuente: area18deportes.blogspot.com
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Bernard Hopkins, una leyenda de nuestro baloncesto, un jugador especial, carismático, letal de cara al aro, y con 14 temporadas en la ACB en las que nos deleito con sus recitales, como los 37 puntos que le endoso al FC Barcelona con el Gran Canaria y que sirvieron para que su equipo venciera en el palau por un histórico 85 – 107, con 37 puntos (16/19 de dos y5/6 desde el libre), 9 rebotes,  y 42 de valoración, o los 34 puntos, 16 rebotes (ojo 10 OFENSIVOS), 1 robo, 1 tapon y 44 de valoración que le endoso al Tau en una victoria del Gran Canaria ante el baskonia por 88 – 70, pero no solo con Canarias obtuvo valoraciones escandalosas, con Valencia tuvo partidos de 41 de valoración como contra el Cantabria Lobos y otro muchos partidos valorando por encima de 20, sin miedo a equivocarme, hablamos de uno de los mejores jugadores que ha pasado por la ACB, y que en cada club en que estuvo, dejo muestras de una calidad brutal, podríamos decir, que Hopkins es un clásico de la ACB, uno de esos jugadores, que ha ayudado a que la ACB fuera durante mucho tiempo, la segunda mejor liga del mundo después de la NBA.

 

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Artículo escrito por Jordi Perramón en twitter: @guguseti

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